¿Qué es la usabilidad?

Usabilidad es un término que se está hablando mucho en UX en español, pero realmente el DRAE dice que usabilidad no está incluido en el diccionario de la Real Academia Española, aunque los expertos en filología dicen que no incorrecto su uso.

Yo prefiero hablar de sensación de uso, o facilidad de uso, ya que son términos de nuestra lengua, o hablar del término inglés usability.

Usabilidad

Ya he escrito un par de parrafos pero aún no sabemos qué es ni hemos comentado nada acerca de ello, así que sin más vamos a ello. Antes de seguir leyendo dejo un vídeo acerca de usabilidad, se trata de una conferencia de Andrea Kravetz, experta en el campo, destacando la importancia de la usabidad.

¿Qué es la usabilidad o facilidad de uso?

Vamos a comenzar con la definición oficial dada por el estándar ISO 9241-11, se puede definir la usabilidad como:
Medida en que un producto se puede usar por determinados usuarios, para conseguir objetivos concretos con efectividad, eficiencia y satisfacción en un contexto de uso específico.

Jakob Nielsen, una de las voces más autorizadas, conocido como el rey de la usabilidad, la define como:
El atributo de calidad que mide lo fáciles que son de usar las interfaces Web, basado en los conceptos de eficacia, eficiencia y satisfacción del usuario.
Siendo definidas a continuación como:

  • Eficacia, que la aplicación haga lo que tiene que hacer, esto es que consiga los objetivos marcados.
  • Eficiencia, que además de hacer lo que tiene que hacer lo haga rápido, esto es que haga un uso mínimo de recursos para alcanzar los objetivos marcados.
  • Satisfacción del usuario, básicamente es la actitud positiva del usuario respecto al producto, esto es un factor subjetivo, por lo tanto muy difícil de medir.

Una vez dadas las definiciones de usabilidad, voy a comentar lo que es para mí usabilidad.
Usabilidad o Facilidad de uso es que el usuario tenga la sensación de que tiene el control de la aplicación que no se sienta perdido en el uso de la misma, y que la aplicación responda de forma rápida y entendible para el usuario durante la interacción. Pero no solo es referido a una sensación visual o gráfica, la usabilidad también incluye la estructuración de la información para ayudar al usuario a entender más fácilmente nuestra aplicación, y a los buscadores encontrar de una forma más óptima nuestro sitio (findability).
Si esto se cumple el usuario tendrá una buena sensación respecto a nuestra aplicación, eso es la usabilidad de una aplicación.

Un ejemplo de mejora de usabilidad en una aplicación es lo que realicé durante mi Trabajo Fin de Grado, lo cual ya he hablado en post anteriores como estos:

Y aún no he terminado de explicar aquí todo el proceso, pero pronto estará completamente disponible para que se pueda ver el proceso que seguí para conseguirlo.

¿Por qué es importante la usabilidad?

Lo más normal para las empresas es no prestar atención a la usabilidad, lo cual es un error grave, aunque cada vez es más tenida en cuenta debido a los grandes beneficios que aporta tener en cuenta la usabilidad desde el principio del proceso de diseño. Las principales consecuencias de tener en cuenta la usabilidad son los siguientes:

  • Reducción de los costes de producción, de uso, de mantenimiento, se evitarán rediseños y el número de cambios a producir durante el diseño de un producto si desde un principio se hace un estudio de la usabilidad del mismo.
  • Mejora en la calidad del producto, una mayor usabilidad crea aplicaciones más usables, mientras más fácil sea para un usuario manejar la aplicación y sentir sensación de control en el uso de la misma, tendrá mayor calidad, lo cual va a ser un punto diferenciador con el resto de aplicaciones del merdado y por facilidad de uso de la aplicación será una ventaja competitiva respecto a la competencia.
  • Satisfacción de nuestros usuarios, lo que nos permitirá que el producto sea mejor valorado por los usuarios y se traducirá en más beneficios debido a más contrataciones o ventas del mismo.
Usabilidad-Important

¿Cuándo debería tenerse en cuenta la usabilidad?

La usabilidad debe ser considerada en todo momento, desde el comienzo de todo proceso de desarrollo, hasta las últimas acciones antes de completar la aplicación y ponerla al servicio de los usuarios.

Antes de iniciar cualquier proyecto es esencial tener una idea acerca de las características de los usuarios del mismo y de los aspectos que les son más necesarios o en los que tienen mayor interés.
Teniendo en cuenta estas consideraciones de manera inicial, se ahorra tiempo y dinero, dado que la posterior implementación de nuevos aspectos en la interfaz de usuario suele implicar un enorme esfuerzo adicional al equipo de desarrollo.

Durante todo el desarrollo se han de realizar pruebas para comprobar que se está considerando la usabilidad del producto. Incluso una vez que el producto está a disposición de los usuarios se debe de preguntar acerca de su valoración y actitud
respecto del mismo, así como de distintos aspectos que se deberían tener en cuenta para poder mejorar.

Otras consideraciones respecto a usabilidad

Existen varias maneras de enfocar el diseño de una aplicación, la interfaz de usuario, el estudio de usuario… para conseguir usabilidad. Normalmente, todos ellos se usan y con muy buenos resultados.
En un extremo está lo que se denomina “Genius Design” que descansa prácticamente de manera total en la sabiduría y experiencia del diseñador, o equipo diseñador, a la hora de tomar decisiones de diseño.
En el otro extremo está el Diseño Centrado en el Usuario(UCD)(user-centered design).

Genius Design

En este enfoque, los diseñadores usan su experiencia y toda su creatividad para decidir, en realidad es predecir, lo que los usuarios quieren y realizan el diseño basándose en su propio juicio.
Es un enfoque sólo apropiado para diseñadores con muchísima experiencia y creatividad, en estos casos puede producir resultados sorprendentes ya que un diseñador desarrolla toda su creatividad de manera independiente y acorde a lo que él piensa que los usuarios van a necesitar y siguiendo su propio estilo y patrón de diseño independientemente de los modelos preestablecidos.
Un ejemplo notable de “Genius Design” es el enfoque que suelen seguir en Apple para diseñar sus productos.
Por ejemplo, es el enfoque seguido a la hora de diseñar el iPad, donde Steve Jobs consiguió un diseño genial que cautivó a millones de usuarios.
Debido a que es un tema muy interesante, voy a profundizar en próximos post acerca de Genius Design.

Diseño Centrado en el Usuario (UCD)

Usabilidad-UCD

La filosofía que hay detrás de este enfoque es que nadie mejor que los usuarios saben lo que necesitan por tanto hay que contar con ellos durante el proceso de diseño.
Este enfoque es mucho más apropiado para equipos noveles o con poca experiencia en el campo de aplicación del nuevo producto. Vamos a estudiarlo con más detalle.
En la imagen superior se indica un mapa básico esquematizando los procesos a seguir para realizar el proceso de Diseño Centrado en el Usuario.
Debido a que es un tema muy interesante, voy a profundizar en próximos post centrado exclusivamente en Diseño Centrado en el Usuario.

Conclusiones

Como se ha estado comentando, usabilidad es que el usuario tenga la sensación de que tiene el control de la aplicación que no se sienta perdido en el uso de la misma, y que la aplicación responda de forma rápida y entendible para el usuario durante la interacción. Si el usuario está contento con nuestra aplicación es porque hace lo que él quiere, lo hace cuando él quiere y eso produce la sensación de que nuestra aplicación es usable para él.
Tras haber leído este artículo espero que te hayas dado cuenta de la importancia que tiene la usabilidad hoy en día, no es únicamente una distinción de calidad de un producto, tener en cuenta la usabilidad desde el primer momento va a permitir ahorrar costes, disminuir el tiempo de diseño y aumentar la eficiencia durante el uso, lo cual es algo que todo usuario quiere de una aplicación, por lo tanto teniendo en cuenta la usabilidad nuestros diseños serán mejores, nuestros clientes estarán más contentos y sin lugar a dudas nuestros beneficios creceran.
Muchas gracias por leer este artículo de más de 800 palabras, si tienes alguna duda o algo que comentar no dudes en hacerlo.

Fuentes y lecturas recomendadas

Usability – Wikipedia
Introduction to usability – J.Nielsen/
what-is-usability – usabilitybok.org
hcibib.org/
www.usability.gov/
Mis apuntes de la universidad también han sido revisados y han servido de apoyo durante la realización de este artículo. 🙂

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7 Responses to “¿Qué es la usabilidad?”

  1. Marketing Online Bilbao

    En efecto, la usabilidad es muy importante sobre todo a la hora de fidelizar las visitas, si encuentran una página caotica en la que tienen que dar mil vueltas para desenvolvese en ella acabaran marchandose a otra en la que el manejo sea mas intuitivo y “natural”.

    Responder
    • Juan Ramón González Morales

      ¡Hola!

      Así es, estoy al 100% de acuerdo y más ahora que Google está favoreciendo cada vez más a los sitios que ofrecen una mejor experiencia de usuario a los visitantes.
      Hacer un sitio usable, intuitivo y sencillo puede ser la diferencia entre ser y no ser “el elegido”.

      Un saludo, Juan Ramón González Morales

      Responder

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